Yang Mahakuasa Mengilhami All Blacks Semangat Kembalinya Mereka

Simpati jarang dirasakan untuk negara saingan rugby, tetapi tidak mungkin untuk menekan rasa sakit persis seperti itu untuk Irlandia. Sifat kejam, menghancurkan dari perempat final Piala Dunia ketujuh ini tidak pernah begitu parah. Sebagai pelatih Irlandia, Joe Schmidt, berseru, bekas luka kekalahan ini akan tetap selama beberapa waktu. Tidak ada cara yang lebih brutal untuk mengakhiri masa jabatannya.

Sementara Irlandia tahu bahwa All Blacks akan merespons setelah dua kekalahan dalam tiga pertemuan terakhir mereka, mereka tidak berdaya untuk menghentikannya. Empat tahun lalu tema yang sama. All Blacks tiba di perempat final Piala Dunia untuk bertemu Prancis, musuh bebuyutan mereka di Piala Dunia. Bermain di tempat yang sama di Cardiff, kenangan tahun 2007 diluncurkan di build-up. The All Blacks mengemas kemarahan itu dan menghasilkan salah satu penampilan terbaik mereka di panggung ini, menyisihkan Prancis untuk menang 62-13.

Musuh baru mereka mengalami nasib yang sama. Cetak biru defensif Andy Farrell mengguncang All Blacks dengan Lions Inggris & Irlandia dan Irlandia dua kali sebelumnya. Namun di sini di Stadion Tokyo, dinding hijau itu runtuh ketika All Blacks melompat ke tepi dengan mudah.

Setelah menyaksikan Selandia Baru memecah belah Irlandia dalam masterclass tujuh coba ini, pelatih Inggris, Eddie Jones, mungkin ingin menarik kembali pernyataannya tentang melihat ke depan untuk menghadapi pemegang di semi-final Sabtu mendatang. Bekas luka Schmidt harus memperhatikan peringatan.

Inggris harus berada di puncak absolut untuk menampung berbagai ancaman serangan All Blacks. Ketika yang terbaik seperti ini, mereka melakukan keterampilan dasar lebih baik dan lebih cepat daripada siapa pun. Tangkapan, umpan, pembersihan, perlindungan bola, carry, dan tackle mereka melawan Irlandia semuanya adalah yang tertinggi.

Dominasi tim Steve Hansen sedemikian rupa sehingga mereka hanya melewatkan satu tekel babak pertama dan melempar 16 offload ke dua Irlandia. Di babak pertama mereka unggul 22-0, pertandingan yang efektif selesai.

Irlandia dipukuli dan dipatahkan – kapten mereka, Rory Best, mengungkapkan setelah Tes terakhirnya bahwa rekan satu timnya meneteskan air mata dan ruang ganti mereka menjadi sunyi senyap. All Blacks kembali menetapkan patokan dan ironi utamanya adalah bahwa Irlandia mengilhami asal-usul pembangunan kembali Selandia Baru yang cepat.

Mereka merebut mahkota Piala Dunia kedua berturut-turut empat tahun lalu di Twickenham dengan mengandalkan pengalaman. Dan Carter berhasil mencetak gol. Richie McCaw menginspirasi. Rekan-rekan veteran Ma’a Nonu dan Jerome Kaino muncul ke permukaan ketika itu yang paling penting. Kali ini, itu adalah kegembiraan pemuda tanpa beban yang mendorong All Blacks maju.

Selama 11 bulan terakhir, sejak kekalahan terakhir mereka ke Irlandia di Dublin, All Blacks telah merombak total permainan menyerang mereka dan mempromosikan kaum muda. Untuk pertandingan ini mereka meninggalkan Ryan Crotty dari tim mereka dan Sonny Bill Williams di bangku cadangan, lini tengah yang terdiri dari Anton Lienert-Brown dan Jack Goodhue. Sayap pemula mereka, George Bridge dan Sevu Reece, bisa saja retak di bawah cahaya terang tetapi sebaliknya mereka bersinar. Kemitraan playmaking dari Richie Mo’unga dan Beauden Barrett, man of the match berkembang setelah digeser dari fly-half ke full-back, menjadi lebih baik dengan setiap tamasya.

Perubahan besar-besaran ini terjadi sebagian besar karena rasa sakit yang disebabkan Irlandia. Sementara kaum muda terus menginspirasi pencarian sejarah Piala Dunia lebih lanjut, kapten mereka, Kieran Read, berada di jantung kebangkitan mereka. Baca seringkali dilemparkan secara tidak adil dalam bayangan utama McCaw tetapi kinerjanya melawan Irlandia menunjukkan kemampuannya untuk naik ke level yang sama. Dia membawa bola 18 kali tetapi pertahanannya yang menghukum, dengan beberapa pukulan memaksa turnover, yang mengatur nada bagi anak buahnya untuk memulai dengan niat yang kejam.

Irlandia tidak pernah pulih dari serangan pembukaan dan butuh bertahun-tahun bagi pasukan mereka untuk pulih dari hasil ini. Saat Schmidt dan para pemainnya menawar sayonara, ada perasaan bahwa All Blacks baru memulai. Dengan permainan set, loop di sekeliling, sayap muncul di sisi lain lapangan, tendangan lintas lapangan dan offload, mereka menghasilkan begitu banyak variasi sehingga Irlandia tidak tahu apa yang akan terjadi selanjutnya dari mana. Kemampuan menyerang mereka nampak sangat sulit untuk direncanakan karena sangat baru.

Inggris minggu depan menghadirkan tantangan besar, yang akan dihadapi All Blacks dengan penuh hormat. Bagi Jones dan para pemainnya, prospek pasti jauh lebih menakutkan daripada yang mereka pikirkan segera setelah kemenangan mengesankan mereka sendiri atas Wallabies. Paling tidak ada sedikit keraguan siapa yang akan mulai sebagai favorit.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *