Semangat Jepang Yang Tidak Pernah Pudar perlu dipelihara setelah Piala Dunia Rugby

Begitu lama, dan terima kasih, Jepang. Memar memudar, tulang sembuh, air mata kering, dan bahkan rasa sakit ini akan memberi jalan, pada waktunya, untuk menggema kebanggaan atas segala yang telah dicapai tim ini dalam beberapa minggu terakhir ini, dan empat kemenangan beruntun yang terjadi sebelum kekalahan terakhir ini. Karena salah satu dari empat sisi yang tersisa di turnamen ini yang memenangkannya, ini akan dikenang sebagai Piala Dunia Jepang. Bukan hanya karena pekerjaan yang mereka lakukan dari hosting itu tetapi untuk cara tim mereka, yang mewakili sebagian besar, masih liga amatir, menyalakan olahraga dengan keberanian, kecerdasan dan kreativitas mereka.

Penggemar Jepang memiliki pepatah, “ganbare!” Ini adalah salah satu dari kata-kata fiddly bahwa orang cenderung menerjemahkan tiga cara: “Lakukan yang terbaik!”, “Bertahan!”, “Lakukan itu!” Dan itulah yang mereka lakukan melakukan. Ketika Faf de Klerk mencetak percobaan yang memutuskan permainan, pada menit ke-66, Jepang turun 18 poin dan ada 14 menit untuk bermain. Pertandingan sudah berlalu, tetapi kapten mereka yang tak kenal lelah, Michael Leitch, menarik mereka semua ke dalam lingkaran di bawah tiang dan berteriak pada mereka untuk pergi lagi. Yang mereka lakukan. Semua jalan masuk ke jangkauan try-line Afrika Selatan.

Afrika Selatan mencuri bola kembali dari barisan dan menjalankan bola kembali lagi. Makazole Mapimpi mencetak percobaan ketiga mereka, yang seharusnya menjadi pukulan membunuh. Kesenjangan itu 23 poin sekarang. Namun Leitch masih mendesak para pemainnya untuk memberi lebih banyak. Dan dalam beberapa menit terakhir mereka menyerang Afrika Selatan dengan beberapa tekel terberat yang pernah dibuat semua orang. Permainan berjalan lama setelah bunyi gong, sampai akhirnya Handré Pollard menyadari bahwa satu-satunya cara Afrika Selatan akan menghabisi Jepang adalah dengan memasukkan bola ke dalam sentuhan.

“Lima menit terakhir dari pertandingan Uji menunjukkan jenis tim apa ini,” kata pelatih mereka, Jamie Joseph. “Tim yang terus bangkit.”

Mereka perlu melakukannya. Karena mereka terus dirobohkan. Secara fisik itu adalah ketidakcocokan. Tim awal mereka memberikan semua 67kg, yaitu sekitar sebanyak scrumhalf kecil mereka Yutaka Nagare menimbang dirinya sendiri. Seolah-olah mereka tidak memiliki otot yang cukup, Afrika Selatan telah menumpuk bangku mereka dengan enam ke depan. Itu adalah rencana yang brutal.

Mereka menggertak Jepang pada scrum awal dan melakukan angka sedemikian rupa sehingga menjadi 50-50 proposisi. Yang paling penting, mereka merusaknya dengan maul bergulir mereka yang tak terhentikan, sebuah taktik yang tidak mungkin mereka sukai jika Anda menyajikannya dengan roti panggang dengan bawang.

Pertahanan mereka juga benar-benar tiada henti, lini tengah lebih sibuk dari stasiun Shinjuku pada jam sibuk, dan gangguan itu dikemas seperti kereta komuter. Mereka mencekik Jepang, kata Joseph, dengan menyangkal waktu dan ruang yang mereka butuhkan untuk bekerja.

Untuk semua tendangan, trik, dan trik cerdik yang menyihir, gerakan tanpa melihat dan gerakan loop yang rumit, mereka jarang berhasil masuk ke ruang terbuka. Satu kali mereka memiliki peluang yang jelas adalah ketika Timothy Lafaele menyingkirkan pemain sayap mereka yang mempesona, Kenki Fukuoka, yang menghancurkan sayap kiri dalam putaran yang menyulut kertas sentuh pada serangkaian 13 fase yang mati tepat di bawah pos.

Kerumunan itu menderu untuk mereka sekarang. Tidak pernah lebih keras daripada ketika Jepang memenangkan penalti melawan scrum Afrika Selatan. Dan di saat-saat yang lebih tenang, ketika saraf mereka mulai menguasai mereka, ribuan penggemar Irlandia, yang telah membeli tiket untuk pertandingan ini dengan harapan tim mereka akan bermain di sini sebagai gantinya, melakukan nyanyian mereka untuk mereka.

Mereka berteriak dengan keras dan tanpa henti Stand Up For The Japanese. Mereka telah menjadi tim favorit kedua di dunia.

Pertanyaannya, kapan kita akan bertemu lagi? Joseph terlalu diplomatis untuk membahas apa yang akan terjadi selanjutnya, sekarang turnamen mereka telah berakhir – “Saya hanya pelatih,” katanya – tetapi orang-orang yang menjalankan permainan harus menjawab pertanyaan yang sama. Satu-satunya tim profesional penuh waktu di Jepang, Sunwolves, akan dikeluarkan dari Super Rugby pada akhir musim 2020, dan tidak ada jaminan bahwa jadwal pertandingan Jepang melawan tim-tim top akan tetap berjalan baik, karena banyak oposisi akan kurang tertarik untuk datang berkunjung begitu Piala Dunia datang dan pergi.

Ketika mereka masih muda, para pemain Jepang ini bahkan tidak memimpikan malam seperti ini. Mereka tidak bisa, karena kelihatannya sangat tidak mungkin, jauh melebihi apa yang dipikirkan orang di sini adalah mungkin.

Tim telah memenangkan satu pertandingan Piala Dunia dalam 28 tahun mencoba, melawan Zimbabwe pada tahun 1991. Tetapi ada pemain muda di luar sana sekarang yang memiliki ide yang sama sekali baru tentang apa yang mungkin. Mereka hanya perlu kesempatan untuk membuktikannya. Jepang tidak berhenti pada permainan. Game tidak bisa berhenti pada mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *