Atalanta Belum Siap Untuk Lari Dari Kisah Cinderella Mereka Di Eropa

Jika Anda secara eksklusif menonton Atalanta di Liga Champions musim ini, Anda mungkin telah menyimpulkan bahwa kisah Cinderella ini telah mencapai tengah malam. Meronta-ronta 4-0 oleh Dinamo Zagreb, dan kemudian dikalahkan di rumah oleh Shakhtar Donetsk, para debutan bergegas untuk keluar dari bola Eropa yang sangat ingin mereka hadiri.

Lari mereka secara efektif dapat diakhiri oleh Manchester City selama dua hari pertandingan berikutnya, mulai dari Stadion Etihad pada Selasa malam.

Tidak ada afters bahagia untuk sepak bola dongeng. Kenyataan finansial selalu muncul akhirnya dan Atalanta tetap menjadi tim yang mewakili kota dengan lebih dari 100.000 orang. Bahkan setelah memberi penghargaan kepada pemain terbaik mereka dengan kontrak baru di musim panas, tagihan upah mereka tidak masuk ke 10 besar Italia (meskipun jauh lebih besar daripada Dinamo …).

Agar Atalanta finis ketiga di Serie A musim lalu diperlukan klub-klub kaya untuk berkinerja buruk, sementara Duván Zapata, Josip Ilicic dan Papu Gómez menghasilkan sepakbola terbaik dalam karier mereka. Skenario tidak dapat bertahan tanpa batas waktu.

Namun, kebenarannya belum terungkap. Terlepas dari perjuangan Eropa mereka, Atalanta telah memulai kampanye domestik mereka dalam bentuk yang luar biasa. Menuju jeda internasional, mereka berada di urutan ketiga dan teratas dalam daftar pencetak gol – dengan 18 gol dalam tujuh pertandingan. Hanya tiga poin yang memisahkan mereka dari pemimpin liga, Juventus.

Mereka kembali pada hari Sabtu untuk pertandingan tandang melawan Lazio. Perjalanan mereka sebelumnya untuk menghadapi lawan-lawan ini di Stadio Olimpico, untuk final Coppa Italia pada bulan Mei, berakhir dengan kekalahan 2-0. Kali ini, Atalanta akan tanpa Zapata, pencetak gol terbanyak mereka, setelah dia berusaha bermain adductor untuk Kolombia.

Pada menit ke-37, mereka unggul 3-0. Jika ada, keunggulan mereka bisa saja lebih besar. Atalanta adalah mantra yang mengikat, merobek pertahanan Lazio dengan kecepatan dan keterusterangan dari pertukaran mereka.

Gian Piero Gasperini mendesain ulang serangannya saat Zapata absen, menempatkan Mario Pasalic dan Ruslan Malinovskyi sebagai pendukung kembar untuk Luis Muriel di lini depan – masing-masing beroperasi di kiri dan kanan. Gómez diberi izin untuk melakukan perjalanan dengan tepat ke mana pun dia inginkan – menggagalkan niat Marco Parolo untuk membatasi dia dari pangkalan lini tengah.

Gol pertama adalah sesuatu yang indah, Pasalic meluncurkan serangan ketika ia mengembalikan umpan Robin Gosens dengan backheel pertama kali. Pemain yang terakhir melemparkan bek dan diukir di dalam, berlari di luar Muriel dan cukup jauh untuk membujuk bek untuk berbalik dengan dia sebelum memotong umpan balik ke Kolombia untuk menyelesaikan sederhana.

Muriel akan mencetak gol kedua Atalanta juga – gol kelimanya dalam enam penampilan sejak bergabung dari Sevilla (melalui pinjaman di Fiorentina) di musim panas, meskipun faktanya itu hanyalah awal keduanya. Pada saat Gómez berlari menuju pass-pass Rafael Tolói untuk yang ketiga, kontes tampaknya telah berakhir.

Itu sama sekali tidak. Atalanta, untuk semua permainan serang mereka yang gemilang, kurang brilian dalam bertahan. Mereka memberi Lazio jalan jauh ke belakang ketika José Palomino mengambil cibitan kedua yang ceroboh di Ciro Immobile di dalam kotak, tumitnya mendarat nyaris – tetapi cukup – pada ujung jari kaki penyerang.

Immobile dikonversi pada menit ke-69. Dalam hitungan detik, itu menjadi 3-2, kesalahan langkah Remo Freuler memungkinkan Joaquín Correa untuk berada di belakangnya dan mengubur tembakan ke atap jaring.

Bahkan saat itu, Atalanta seharusnya menang. Pada menit ke-89 Ilicic, yang masuk sebagai pemain pengganti, memberi makan Gómez dengan umpan silang dari kanan. Kiper Lazio, Thomas Strakosha, keluar dengan tajam untuk membantahnya, tetapi itu luar biasa bahwa di antara pinball melewati dan memblokir tembakan tidak ada yang menemukan cara untuk memaksa bola melewati garis.

Sebaliknya, tim tamu menyelesaikan keruntuhan mereka di injury time, memberi Lazio penalti kedua. Immobile sedang memancing untuk itu dengan langkah yang disengaja melintasi Marten de Roon sebagai bek menerjang setelah bola tetapi hasilnya adalah penalti yang jelas, meskipun protes Gasperini.

Hasil imbang 3-3 nyaris tidak terasa kredibel mengingat babak pertama sepihak, ketika Atalanta melakukan tujuh tembakan ke gawang tanpa ada yang dilakukan Lazio. Perasaan tidak percaya yang pusing di dalam Olimpico disimpulkan dengan baik oleh perayaan Immobile saat ia mencoba dan gagal melepaskan bajunya, menariknya ke atas kepalanya dan kemudian jatuh ke samping.

Bagi Atalanta, sulit untuk mengetahui apakah pertunjukan ini harus dilihat sebagai sesuatu yang menggembirakan atau mengkhawatirkan sebelum kunjungan ke City. Mereka telah menunjukkan lagi bahwa mereka bukan flash dalam panci, nyaman mengalahkan pemain lawan dengan sumber daya yang lebih besar. Tapi mereka sekarang hanya mencatatkan satu clean sheet dalam 10 pertandingan di semua kompetisi. Kemurahan hati seperti itu akan dihukum berat di Stadion Etihad.

Either way, jangan berharap Atalanta untuk mengambil langkah mundur. Dalam sebuah wawancara dengan Sky Sports, Gomez mengatakan timnya “harus berusaha mendikte permainan [di Manchester] seperti yang selalu kami lakukan di liga”. Dia tidak naif terhadap konsekuensi yang mungkin terjadi. “Mari kita akui bahwa City berada pada level yang jauh lebih tinggi daripada Atalanta,” katanya, “dan mungkin daripada tim lain di Eropa.”

Mungkin Cinderella tidak gagah untuk keluar setelah semua. Dia tahu dia akan diusir dari partai Liga Champions cepat atau lambat. Apa yang Gomez dan kawan-kawan harapkan, pada tahap ini, adalah bahwa dunia setidaknya akan mendapatkan sekilas tentang seberapa baik dia bisa menari, sebelum sepatu berlian itu lepas.
Poin pembicaraan

• Tujuan! Tujuan! Tujuan! Tujuh di Stadion Mapei, di mana Internazionale hampir meniru Atalanta ketika mereka naik dari 4-1 ke atas dan berlayar melawan Sassuolo hingga nyaris bertahan di 4-3. Enam lagi di Tardini, di mana Parma mengalahkan Genoa. Tiga puluh satu total di sembilan pertandingan akhir pekan dan beberapa permata mutlak di sana juga, dari setengah voli gemuruh Radja Nainggolan ke Hakan Calhanoglu menemukan sudut untuk Milan dan Jérémie Boga menenun melalui pertahanan Inter.

• Nainggolan memiliki air mata di matanya setelah tujuan yang dia dedikasikan untuk istrinya, Claudia, yang telah menjalani kemoterapi setelah didiagnosis menderita kanker payudara. Golnya adalah kelanjutan dari hal-hal baik di lapangan sejak ia kembali ke Cagliari, yang 14 poin dari delapan pertandingannya merupakan awal terbaik mereka di era tiga untuk menang.

• Namun, tidak ada gol untuk Claudio Ranieri, saat dia merayakan ulang tahunnya yang ke 68 dengan membawa Sampdoria bermain imbang 0-0 dengan Roma dalam pertandingan pertamanya yang bertanggung jawab. Pertandingan yang mengerikan, tetapi hasil yang bagus untuk Blucerchiati.

• Pertandingan pertama Stefano Pioli yang bertanggung jawab di Milan juga berakhir imbang, meskipun jauh lebih tidak memuaskan di kandang melawan Lecce. Milan adalah gol dan seorang pria yang menuju injury time juga. Saya masih berpendapat ini adalah permainan untuk menemukan hal positif, dari kinerja Calhanoglu – yang juga menjadi yang kedua di Milan – hingga Krzysztof Piatek yang mencetak gol pertamanya dalam lima pertandingan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *