Kegembiraan Dan Kebanggaan Yang Digerakkan Oleh Jepang Adalah Nilai Nyata Piala Dunia Rugbi

Kuil di Marunouchi sedikit berbeda dengan 1.500 orang di Tokyo. Ini memiliki jebakan yang sama, sebuah altar, bel, lentera kertas dan gulungan tali bengkok, tetapi ia duduk di sepetak AstroTurf hijau cerah, dan torii-nya, gerbang masuk merah yang khas, berada dalam bentuk yang jelas dari satu set. posting tujuan. Mereka bahkan memiliki bungkus busa. Ada tanda dwibahasa di luar yang mengundang Anda untuk berhenti dan “berdoa untuk kebahagiaan semua orang yang menyukai rugby”, dan sedikit cara memandu bagi kita semua yang tidak tahu cara melakukannya. Bunyikan bel. Tunduk dua kali. Tepuk tangan dua kali. Bungkuk lagi.

Itu sibuk pada Senin pagi setelah Jepang tersingkir. Saya duduk di bangku di seberangnya dan menyaksikan banyak orang, anak-anak kecil, pria paruh baya, wanita lanjut usia, menjalani ritual itu. Kedengarannya khusyuk, tetapi tidak. Semua orang tersenyum, dan berpose untuk foto. Kemudian seorang lelaki tua bertanya apakah dia bisa bergabung dengan saya dan kami duduk bersama di sana dengan tenang. Sampai akhirnya dia mulai tertawa, tawa ceria bernada tinggi yang berputar seperti kicau burung. Dia berhenti untuk menghirup nafas segar, menampar satu tangannya dengan celana panjangnya, menggunakan yang lain untuk mengeringkan matanya, lalu mulai dari awal lagi.

“Tapi,” katanya, “tapi,” nyaris tidak bisa mengeluarkan kata-kata itu dari mulutnya, “tapi Jepang kalah!”

Dia tidak bermaksud menghina. Tidak ada peringatan di dalamnya. Dia hanya senang dengan antusiasme orang lain yang baru ditemukan untuk olahraga yang tidak pernah mereka pedulikan sebelumnya. Mereka hampir sama gembira tentangnya seperti dia. Tidak ada yang menangis, cemberut, atau memarahi para pemain atau meminta pelatih untuk dipecat, tidak ada penyelidikan yang sengit di koran atau di radio atau acara TV. Alih-alih ada kebanggaan yang tenang dan periang atas apa yang telah dicapai tim dalam beberapa minggu terakhir.

Alec, bagaimanapun, adalah sinis yang tak dapat ditebus. Tetapi kemudian dia telah bekerja dalam politik olahraga selama satu dekade terakhir, di Olimpiade, Beijing, London, Rio, dan sekarang Tokyo. Kami bertemu di pertandingan pada minggu pertama Piala Dunia. Saya sangat menyukainya, itulah sebabnya saya mengubah namanya. Dia tidak pernah menutupi rugby sebelumnya, dan dia tidak bisa kurang terkesan. Permainan itu, dia mengeluh, tampak lambat dan lamban, aturannya tidak bisa dipahami, dan sebagian besar pemain tampil sebagai barang mewah.

Sebulan kemudian saya melihatnya lagi, di Yokohama kali ini. Saya bergegas ke ruang pers tepat setelah Jepang mengalahkan Skotlandia. “Itu,” katanya, terengah-engah, “sangat brilian.”

Dia menyeringai seperti anak kecil. Nyengir, pada kenyataannya, seperti keponakan saya yang berusia enam tahun dalam foto yang diambil pada hari pertamanya di sekolah di Sapporo setelah minggu pembukaan turnamen. Dia belum pernah mengambil bola sebelumnya, tetapi dia dan teman-temannya begitu bersemangat tentang Piala Dunia Rugby sehingga mereka memainkan permainan saat istirahat pada Senin pagi. Dia merontokkan dua giginya yang masih kecil untuk menjegal. Dia cukup bangga dengan senyumnya yang bergigi jarang, mereka tetap goyah, jelasnya, dan itu menyelamatkannya dari kesulitan mengusir mereka.

Ada diskusi serius yang bisa didapat tentang rugby Jepang. Tentang apakah serikat Jepang memiliki sumber daya yang dibutuhkan untuk mendorong melalui reformasi yang diperlukan dari liga amatir mereka, dan membuat sekolah, universitas, dan perusahaan yang menjalankan permainan semuanya bekerja untuk tujuan yang sama. Tentang di mana mereka masuk ke dalam game dunia. Laporan terbaru dari Selandia Baru adalah bahwa, syukurlah, serikat selatan telah memutuskan untuk menjaga satu-satunya tim profesional Jepang, Sunwolves, di Super Rugby, dan mereka juga ingin mempercepat jalur tim nasional ke Rugby Championship.

Dan kita bisa susah payah menjelaskan pentingnya itu semua, memahami bagaimana olahraga telah membantu menyatukan semua orang, memberi orang kesempatan untuk semua emosi yang terpendam, bahkan mungkin membentuk kembali gagasan mereka tentang apa artinya menjadi orang Jepang. Dan kita bisa bertanya apakah Piala Dunia ini akan memiliki warisan apa pun, seperti yang seharusnya dilakukan semua turnamen besar, lihat regenerasi stadion atau pengembangan infrastruktur baru, tanyakan apakah ia telah memimpin gelombang besar baru antusiasme untuk olahraga dan olahraga dan semua hal lain yang mereka janjikan dalam brosur.

Tapi sungguh, itu sudah cukup untuk mengatakan bahwa tim Jepang ini menyebarkan sedikit kebahagiaan, pada saat negara masih berkabung untuk 80 orang yang meninggal di Topan Hagibis. Dan untuk apa lagi semua itu, selain hiburan? Jepang bagus dalam hal itu, mungkin yang terbaik dari semua tim di Piala Dunia ini.

Itu ada di sana di jalur Kotaro Matsushima dan kesombongan, rambutnya yang disapu dengan sempurna, masing-masing helai di tempatnya bahkan setelah dia melemparkan dirinya sendiri dari salah satu penyelaman yang cepat untuk garis tryline, dan dalam kecepatan dan keterampilan Kenki Fukuoka yang konyol, dan cara dia mencabut penggerutu dari udara seperti dia sedang merobohkan satu apel terakhir saat dia berlari menjauh dari petani yang menangkapnya menggaruk, dalam gaya manusia liar Shota Horie, rambut gimbal terbang di belakangnya ketika dia melemparkan dirinya ke tabrakan lain, dan topless Timothy Lafaele yang tak berdasar -Apa trik sulap, sentilan, tendangan dan umpan. Dan di Michael Leitch, selalu terus menyala.

Mereka bermain dengan gaya dan keberanian, dan, bahkan dalam kekalahan, untuk “kebahagiaan semua orang yang mencintai rugby”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *