Para Pemain Tenis Wanita Mengambil Putaran Kemenangan Di Cina Meskipun Latar Belakangnya Bermasalah

Ketika Hong Kong berbaris selama 11 minggu berturut-turut pada bulan Agustus, 20 mil jauhnya sebuah drone melayang tanpa suara di atas Pusat Olahraga Teluk Shenzhen. Itu menangkap tim terkoordinasi pria yang berlari melintasi garis-garis lapangan sepak bola yang rimbun, tetapi tidak ada bola kaki yang terlihat. Sebagai gantinya, puluhan kendaraan paramiliter dari Polisi Bersenjata China berparade di jalan-jalan Shenzhen dan menetap di arena. Gambar satelit menunjukkan lebih dari 100 duduk rapi di sekeliling lapangan. Latihan-latihan militer secara luas dianggap sebagai taktik intimidasi, untuk menunjukkan apa yang bisa dilakukan Cina di Hong Kong jika memang diinginkan. Olahraga dan politik dalam harmoni yang sempurna.

Tidak akan ada kendaraan yang dipamerkan di Shenzhen Bay Sports Center. Sebagai gantinya, delapan pemain tenis wanita terbaik dan tim ganda di dunia telah turun ke kompleks saat Final WTA datang ke Shenzhen untuk pertama kalinya.

Pound untuk pound, ini pada dasarnya adalah acara tenis yang paling menguntungkan dalam sejarah – pria atau wanita. Angka-angka itu mengejutkan: total hadiah uang berdiri di $ 14m (£ 10,75 juta), jauh melebihi $ 8m yang ditawarkan oleh acara setara ATP di O2 Arena di London. Jika tidak terkalahkan, juara akan membawa pulang $ 4,725 juta dibandingkan dengan rekor $ 3,8 juta yang dikantongi oleh juara AS Terbuka tahun ini.

Steve Simon, CEO WTA, mengatakan: “Ada komitmen yang nyata di sini, mencoba melakukan sesuatu tentang ‘berjalan-jalan’ ketika menyangkut pemberdayaan perempuan. Itu membuat kesan yang sangat besar pada kami ketika kami melihat seseorang yang tidak hanya bicara. ”

Ini jelas merupakan momen simbolis: wanita dibayar lebih dari pria, perlahan-lahan mendapatkan lebih banyak akses ke uang yang biasanya disediakan untuk atlet pria.

Uang selalu simbolis dalam tenis wanita karena semuanya berasal dari. Empat puluh sembilan tahun yang lalu, Asosiasi Tenis Wanita sebagian ditempa dalam api yang menantang dari era protes yang berbeda. Dalam We Have Come A Long Way, sejarah tenis wanita tahun 1989-nya, Billie Jean King menulis: “Masalah-masalah dekade sebelumnya [60-an] – perang Vietnam, prasangka ras, lingkungan dan hak-hak wanita – lebih merupakan bagian dari kesadaran kita dari sebelumnya. ”

Dalam olahraga yang diperintah dari atas ke bawah oleh pria, para pemain wanita telah lama terbiasa bersaing untuk mendapatkan sebagian kecil dari hadiah uang yang diberikan kepada rekan-rekan pria mereka.

Tepat sebelum AS Terbuka 1970, promotor tenis Jack Kramer menawari pria hadiah uang $ 12.500 dan wanita $ 1.500 untuk Kejuaraan Pasifik Barat Daya di California. Wanita yang gagal mencapai perempat final tidak akan mendapat apa-apa selain dia memohon mereka untuk bermain demi cinta permainan.

Itu penghinaan yang terlalu jauh. Ketika Kramer mengancam akan mengusir mereka dari Asosiasi Tenis Rumput AS-nya dan status mereka dalam peristiwa-peristiwa besar lainnya mendapat kecaman, sekelompok pemain yang dipimpin oleh King mempertaruhkan segalanya dengan memilih untuk memboikot acara itu demi membentuk tur mereka sendiri.

Pada tahun 1973, Sirkuit Slims Virginia membuka jalan bagi Tur WTA dan segera menjadi mesin yang sekarang menghasilkan milyuner setiap bulan. Pada hari “Sembilan Asli” mengumumkan bahwa mereka akan memboikot acara Kramer, mereka menandatangani kontrak senilai $ 1 dan masing-masing mengangkat tagihan dolar ke langit.

Mudah untuk melupakan betapa tenis wanita itu. Dalam dunia yang tidak toleran di mana bahkan pemain terhebatnya, Serena Williams, masih menerima cemoohan karena menjadi atlet dengan otot, tenis wanita adalah kemenangan. Selama 49 tahun terakhir, ini telah menjadi olahraga wanita terbesar – tidak ada hal lain yang mendekati. Dalam daftar atlet wanita bayaran tertinggi Forbes tahun ini, 11 nama teratas adalah pemain tenis. Di dalam dan di luar pengadilan, WTA telah terbukti mampu menghasilkan superstar transenden dan memberikan momen budaya yang mendalam.

Tak satu pun dari momen-momen itu yang lebih penting bagi sejarah WTA baru-baru ini selain kebangkitan Li Na, pemain Cina yang karismatik yang memisahkan diri dari sistem tenis yang terpusat dan menjadi juara. Kemenangannya di Perancis Terbuka pada 2011 dan Australia Terbuka 2014 membuat riak kecil di barat, tetapi di Cina ia membentuk kembali adegan olahraga dalam citranya.

WTA sejak itu telah menghabiskan lebih dari setengah dekade mendorong dengan keras ke Cina. Sekarang memiliki kantor di Beijing dan mengadakan sembilan turnamen di negara itu, sementara delapan turnamen di Amerika Serikat. Suatu hari di turnamen Cina menjelaskan mengapa. Mitra Cina mereka tidak berpikir kecil; dengan setiap acara baru datang stadion baru yang menjulang tinggi dan sejumlah besar dari sponsor utama untuk proyek-proyek tenis yang membentang jauh melampaui turnamen.

Sementara WTA berada di tengah-tengah mammoth delapan minggu di Cina, cara orang berbicara tentang peningkatan kehadiran negara dalam acara olahraga dunia bergeser. Ketika manajer umum Houston Rockets, Daryl Morey, tweeted dukungannya untuk protes pro-demokrasi Hong Kong, reaksi marah China mendorong liga menjadi insiden internasional. China menjanjikan pembalasan dan telah bertindak, baru-baru ini menolak untuk menunjukkan pertandingan pembukaan musim NBA.

Upaya NBA untuk secara bersamaan meredakan Cina dan AS telah menuai kritik. Upaya yang meluas untuk liga olahraga untuk memanfaatkan modal yang dimiliki Cina telah berada di bawah pengawasan yang lebih besar, dan ada beberapa badan olahraga yang menavigasi Cina dengan semangat seperti WTA.

Hikayat ini harus menjadi titik refleksi bagi WTA, sebagian karena, tidak seperti kebanyakan liga olahraga lainnya, WTA merupakan organisasi yang lahir dari perjuangan melawan penindasan dan status quo, dan fondasinya lebih dari sekadar tenis.

Mengambil uang besar dari suatu negara dengan pemerintah otoriter akan selalu datang dengan biaya dan menyajikan keputusan bisnisnya dalam hal pemberdayaan tidak masuk akal selama Hong Kong terbakar di sebelah dan Muslim Uighur dikirim ke kamp-kamp pendidikan ulang di sisi lain sisi negara.

Salah satu alasan pemerintah kota Tiongkok sangat bersedia untuk berkolaborasi dengan WTA adalah karena ini merupakan kesempatan untuk memproyeksikan yang terbaik dari kota mereka ke panggung besar. Di antara foto-foto kamera cakrawala kota yang indah dan acak, Shenzhen akan menampilkan periode yang menarik bagi WTA karena para pemain muda seperti Naomi Osaka, Bianca Andreescu dan Ashleigh Barty terus membentuk persaingan baru dan pertandingan-pertandingan yang mendebarkan. Mereka mungkin cukup menggetarkan bagi pemirsa untuk melupakan sejenak apa yang terjadi 20 mil jauhnya dan tank-tank yang berbaris di kota beberapa minggu sebelumnya. Bagi pemerintah kota, itu mungkin intinya.

WTA tanpa sadar telah mendarat di tengah-tengah kisah politik olahraga terbesar tahun ini, tetapi itu adalah pilihannya. Lebih banyak kisah seperti ini akan terungkap selama minggu, bulan, dan tahun mendatang. Pertanyaan akan ditanyakan di mana WTA berdiri dan berapa banyak artinya uang untuk itu. Organisasi akan diadili sesuai dengan itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *