Satu Orang Yang Disoroti Oleh Maro Itoje Menempatkan Inggris Pada Jalur Menuju Kehebatan

Mereka mengatakan itu digunakan untuk mengambil pedang pendek Jepang setahun untuk menempa pedang terbaik mereka. Eddie Jones menghabiskan dua setengah kerajinan senjata yang ia gunakan untuk memotong All Blacks. Dia telah mengusahakannya sejak mereka mengumumkan pengundian untuk Piala Dunia ini pada Mei 2017, memanaskannya, mengasahnya sampai memiliki bobot dan ketajaman yang dibutuhkan untuk satu pekerjaan spesifik ini.

Ini adalah pertama kalinya Inggris mengalahkan Selandia Baru di Piala Dunia, ya, tetapi juga hanya yang kedelapan dalam lebih dari satu abad rugby Uji. Anda dapat menghitung tahun-tahun: ’36, ’73, ’83, ’93, ’02, ’03, ’12, dan sekarang, yang paling terkenal di tahun 2019.

Hingga Sabtu ini, hanya ada hampir seratus orang Inggris yang tahu apa yang diperlukan untuk mengalahkan mereka. Jones, bagaimanapun, telah berada di sini sebelumnya, ketika dia melatih Australia pada tahun 2003 dan mereka mengalahkan mereka 22-10 pada tahap yang sama. Dia selalu yakin dia tahu bagaimana melakukannya dan meskipun ini bukan kemenangannya, sidik jarinya ada di atasnya.

Anda bisa melihatnya di menit-menit sebelum kick-off, ketika Inggris berbaris dalam formasi V untuk menghadapi haka, Owen Farrell di tengah dan 22 rekan setimnya di barisan di kedua sisi, pria terakhir di barisan berdiri jauh ke Selandia Baru setengah. Nigel Owens meminta mereka untuk mundur. Joe Marler tidak memilikinya.

Penyangga itu membuat Owens tersenyum nakal dan menahan diri. Semua itu dilakukan untuk membuat All Blacks tidak nyaman, untuk memberi tahu mereka bahwa Inggris akan bertarung di setiap bagian tanah.

“Selandia Baru adalah dewa rugby,” kata Jones. “Kami ingin membawanya ke mereka, untuk menempatkan mereka di kaki belakang sebanyak yang kami bisa.”

Jangan pernah lupa, dia adalah pelacur yang pemarah dan pemarah di hari-hari bermainnya dan Anda bisa melihat pengaruhnya dalam tipuan kecil yang digunakan Inggris saat kick-off ketika George Ford mengalihkan bola ke Farrell pada menit terakhir dan ia mem-boot bola jauh ke arah yang diharapkan semua orang.

Itu tipuan, mereka mengikutinya dengan pukulan yang hebat. 20 menit pertama itu merupakan rugby penyerang terbaik Inggris sejak tim Martin Johnson berada di masa jayanya. Anda perlu membuat nomina kolektif baru untuk menggambarkan cara Inggris bermain di kuarter itu, ketika mereka melempar kebingungan, tangan mereka bergerak sangat cepat hingga Anda terkesiap menyaksikannya, mengedipkan bola satu arah dan lainnya hingga tampak seperti bola pinball memantul sirip. Mereka datang di Selandia Baru dari kebingungan sudut, beralih, memotong, dummy, dari kiri, kanan, lurus dan setiap derajat di antaranya.

Di sinilah Elliot Daly, menyelinap melalui tekel, dan Anthony Watson, melangkah di sekitar mereka, Kyle Sinckler melemparkan muatan, Jamie George melesat turun ke sayap, Courtney Lawes mengisi pekarangan keras, dan Manu Tuilagi menyelam untuk barisan. Percobaan itu memakan waktu 97 detik.

“Tim yang mengambil permainan memenangkan pertandingan,” kata Steve Hansen. Atau, seperti kata Mike Tyson yang terkenal: “Setiap orang punya rencana sampai mereka dipukul.”

Selandia Baru membutuhkan waktu 20 menit untuk menemukan kembali rencana mereka, tetapi Inggris selangkah lebih maju dan pada saat All Blacks memantapkan diri, mereka telah mengalihkan penekanan pada pertahanan mereka.

Kebijaksanaan umum tentang mengalahkan Selandia Baru adalah bahwa Anda perlu mencetak banyak poin untuk melakukannya, karena Anda tidak memiliki peluang untuk menyingkirkannya. Katakan itu kepada pelatih pertahanan Inggris, John Mitchell. Dia harus tahu, karena dia adalah pelatih kepala All Blacks selama empat tahun.

Di atas tribun, catatan sedang diperiksa. Ternyata bahwa Selandia Baru terakhir gagal mencetak gol di babak pertama juga terakhir kali Inggris mengalahkan mereka, di Twickenham pada tahun 2012 dan Anda harus kembali ke tahun 1968 untuk menemukan Tes terakhir yang mereka menangkan dari posisi itu.

Saat istirahat, Inggris memimpin 10-0. Hanya setengah jalan, rasanya seolah-olah mereka lebih dari setengah di sana.

Generasi dari sekarang mereka masih akan berbicara tentang beberapa tekel itu. Cucu All Blacks masih akan menyuruh anak-anak mereka untuk berperilaku atau Sam Underhill akan datang dan menjemput mereka. Bahwa jika mereka bangun dari tempat tidur, dia akan terbang keluar dari lemari pakaian dengan tangan terbentang lebar di kedua sisi siap untuk menjatuhkan mereka dari kaki mereka, seperti yang dia lakukan pada Kieran Read. Mereka juga akan berbicara tentang Tuilagi dan Tom Curry dan Mako Vunipola, yang mengamuk di sekitar lapangan seolah-olah mereka memecat desa musuh.

Lalu ada Maro Itoje, yang memiliki permainan hidupnya. Itoje selalu berbicara seperti seorang pria yang memiliki perasaan akan nasibnya sendiri, karena dia yakin dia terikat untuk hal-hal besar. Pada hari Sabtu dia mencapainya.

Itoje membuat 12 tekel, memenangkan tujuh lineout, dan tiga turnover. Tapi itu tidak memberitahu Anda setengahnya. Ia adalah one-man highlight reel. Anda terus melihat sekilas tentang dia, memaksakan jalan melalui maul untuk meraih dan membungkus tangannya di sekitar bola untuk menghentikan Aaron Smith membentaknya, melonjak ke udara di garis untuk mengambil bola dari Sam Whitelock, mengisi setengah sebuah celah setelah Ford merobek bola dari Nepo Laulala, membungkuk dua kali pada seorang pria yang ditekuk, mengayun-ayunkannya dengan tangannya sampai dia menarik bola, seperti beberapa pencari nafsu yang menggila mencari setitik emas yang dia temukan di lumpur sungai.

Usaha mereka akhirnya kebobolan datang dari kesalahan menggelikan, ketika George melemparkan bola di atas Itoje dan langsung ke Ardie Savea pada lineout lima meter. Cacat itu yang membuat sisanya tampak lebih sempurna. Satu-satunya cara Selandia Baru dapat kembali ke permainan adalah ketika Inggris membiarkan mereka. Pada akhirnya, mereka menjadi begitu putus asa sehingga mereka menyerahkan turnover, dan hukuman, batuk menangani kesalahan.

Di sinilah All Blacks yang terkenal, terpotong menjadi pita dan serpihan-serpihan bertebaran tentang pitch di bawah langit malam yang dingin dan hitam.

“Olahraga kadang tidak adil,” kata Steve Hansen, “tapi malam ini. Kami baru saja dikalahkan oleh pihak yang lebih baik. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *